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Encuentran microplásticos en angulas capturadas en varios ríos asturianos

Llanes Ribadesella Sociedad
Encuentran microplásticos en angulas capturadas en varios ríos asturianos

Una investigación liderada por la Universidad de Oviedo ha identificado la presencia de microplásticos en angulas capturadas en varios ríos de la costa asturiana aunque sus autores consideran que, dado su elevado precio y escasas capturas, no es un alimento de alto consumo por lo que no representarían en principio un riesgo significativo para la salud humana.

El estudio, realizado en colaboración con el Centro de Experimentación Pesquera del Principado de Asturias y el Acuario de Gijón, acaba de ser publicado en la revista Environmental Pollution, y sus autores inciden en que la contaminación por microplásticos se considera actualmente una amenaza global para los organismos marinos y de agua dulce.

Sus efectos nocivos, advierten, dependen de su composición y de las sustancias adheridas a su superficie (metales pesados, bisfenol A, pesticidas…), e incluyen daño físico (rotura de tejidos, obstrucción de cavidades…), alteraciones fisiológicas, toxicidad, daños en el ADN y otros.

El trabajo ha identificado microplásticos en anguila europea (Anguilla anguilla) a la llegada a tres ríos de la costa asturiana (Nalón, Bedón y Cabra) de una especie que se reproduce en el Mar de los Sargazos, a menos de 1.000 kilómetros de la costa este de Estados Unidos.

Las larvas leptocéfalas emprenden un viaje de entre uno y dos años y medio hasta entrar en los ríos europeos, donde se transforman primero en angulas y, posteriormente en anguilas amarillas que permanecen varios años en sus cauces y, una vez alcanzan la madurez sexual, lo abandonan y retornan de nuevo a desovar al Mar de los Sargazos.

Los investigadores analizaron angulas, agua y arena de la desembocadura de cada río, así como agua de mar y la concentración de partículas de microplásticos por gramo en las muestras de angula fue de entre 2,5 y 2,7 mientras que la concentración fue cien veces menor en arena y mil veces menor en el agua de río.

Algunos de los microplásticos encontrados estaban compuestos de poliéster y acrílicos, sustancias catalogadas como dañinas para la vida acuática por la Agencia Química Europea, y los investigadores han destacado  la presencia de algunos incorporados en la musculatura dorsal de varios ejemplares, indicadora de su procedencia marina.

Tanto el agua de río como la marina explican significativamente los perfiles de microplásticos encontrados en las angulas, por lo que se puede concluir que las anguilas que crecen en los ríos asturianos, al menos en los estudiados, se contaminan por microplásticos en ambos ambientes, según Daniel Menéndez, del área de Genética de la Universidad de Oviedo.

Además, los investigadores inciden en que la angula es un recurso pesquero de gran importancia económica en Asturias y, aunque su consumo no pondría en peligro la salud humana, la presencia de microplásticos sí que afectaría a una especie que está catalogada en situación de peligro crítico por la por la Unión Internacional para la Protección de la Naturaleza.

Según los autores del estudio, las soluciones a esta situación pasarían por reducir los focos de emisión de basura como vertederos incontrolados, mejorar los sistemas de retención de microplásticos en las plantas de tratamiento de aguas, promover la educación ambiental y la innovación para la transición a consumo de materiales sin plástico.

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